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船出と新しい出会い (後)

2006.10.01


私の故郷、徳之諸島はその名の通り、いくつもの島々から成る帝国制の国家だ。
島々を行き来する手段は当然船である。
しかし私は、比較的首都に近く利便性がよい場所で生まれ育ったためか、これまでの人生で船に乗るという経験がなかった。

そんな私がである。
自分で船を購入し、道しるべらしい道しるべもないまま、地図一枚と船頭の腕に自分の命を預けて船上の人となっているとは。随分と度胸のある処女航海もあるものだな、と我ながら可笑しくなり、声を出して笑ったら船頭に怪訝な目で見られた。


先ほどから船は進むべき方角を定めたようで、ただひたすら前方に進んでいるようだ。
しかし周りをどこを見渡しても、目に映るのは青い水平線だけで、先ほど出航したヘイブンの地も、今は気配さえ見えない。燦々と照りつけていた太陽も、今はすっかりはるか西の空に姿を隠そうとしていた。

「旦那、見えてきやしたぜ」

その声を聞き、もうすっかり薄暗くなった前方に目を凝らすと、ちらちらと漏れる明かりの集まりが前方に見えてきた。


手間取りながらもどうにか船を港に停泊し、宿屋を探す。夜道を煌々と照らすランタンと、建物の前でおとなしく待っている騎乗生物たちのおかげで、目的の宿屋は比較的すぐに見つけることができた。ドアから漏れ聞こえてくる笑い声から察するに、すでに何人かの先客がいるのだろう。
大きく深呼吸し、意を決してドアを開ける。
宿屋と聞いてはいたものの、入ってすぐの部屋は酒場スタイルの店構えとなっていた。テーブルに座っていた数人の客が、いっせいにこちらに注目する。私は努めて冷静を装い、正面のカウンターに座った。緊張を紛らわすため、エールを頼む。

「いらっしゃい。ここらじゃ見かけない顔のようだが?」

カウンターの中にいる男性がエールのピッチャーを差し出しながら話しかけてきた。
Gustavと名乗るその男性は、この店のマスターだという。

私は、初めてこの街に来たこと、まだブリタニアに来たばかりで冒険者としては駆け出しであること、風の噂でこの店の存在を知ったこと、依頼を受けてみたいことなどを、順を追って説明した。マスターは新規客の来店を喜んでいるように見えた。ふう、まずは第一段階突破。

今度はマスターからひととおり、冒険者ギルドについての概要と依頼システムの説明を聞く。一口に依頼といってもさまざまで、モンスターの皮や所持品を集めるというものから、輸送や護衛、果てはトレジャーハンティング同行など多岐にわたり、難易度もまちまちだという。まずは資材集めからするのがいいだろう、というアドバイスに従い、早速メイジが身に付けている赤いローブ集めの依頼を受けることにした。


…さて、とんとん拍子に話が進んだのはいいが、依頼を受けた以上はその契約に対して責任が伴うわけだ。これまで自分のためだけに戦闘をしていたのとは訳が違う。徐々にわく実感、同時に不安として迫ってきた。不安を紛らわすため、無意識にエールをハイペースで飲んでいたらしく、気がついたらかなり足に来ていた。

…きょ、今日はこのままひっそりと帰ろう…
と思い始めていたところに、隣の席の男性(確かGochiさんと名乗られた)が突然

「おーい、新入りが挨拶するってよー!!」

…うわあああっ!
こ、こんな泥酔した私のことはほっといてくださいいいいいい!

と言うわけにもいかず、足元がおぼつかないまま立ち上がる。とは言え支えがなければ立っているのもやっとの状態だ。「おいおい吐くんじゃねえぞ、嬢ちゃん」と笑われながらも、どうにかこうにか自己紹介をする。ともあれ、常連の方々にはおおむね好印象だったようだ。ここでまた一安心。
当然「職業は?」との質問が飛んできたが……少し考えて、「戦士です。魔法は使えません」と答えておいた。ふう。


こうして、私の酒場デビューはなんとか無事に完了した。
…わけだが、ほっとしたことで気が抜けたのか、次の日目覚めたら宿屋のベッドから起き上がれないほどの頭痛。
自分の馬鹿さ加減にほとほと閉口した一日だった。

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プロフィール

Katharina

Author:Katharina
ブリタニア/トクノハーフ。
家族の死を機に住み慣れた徳之島を離れ、単身ブリタニアの地に降り立つ。
槍戦士。魔法は全く使用できず。隠し芸有り。

*時系列に沿って記事を書いているため、最終更新日時が実際と異なる場合があります。

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